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Summertime Jackson Pollock

Qui est Jackson Pollock ? alias Jack the Dripper

Jackson Pollock est l’un des principaux représentants de l’expressionnisme abstrait, un mouvement artistique caractérisé par les gestes associatifs libres de la peinture parfois appelés «action painting». Son travail a eu une influence énorme sur ses contemporains et sur de nombreux mouvements d’art ultérieurs aux États-Unis.  

Jackson Pollock: les débuts

Paul Jackson Pollock né en 1912 dans l’Iowa. Il est le cinquième et dernier fils de Stella May McClure et de LeRoy Pollock, tous deux d’origine écossaise-irlandaise. Au cours de ses 16 premières années, sa famille vit en Californie puis en Arizona. En 1928, Pollock s’inscrit à la Manual Arts High School. Il y subit l’influence de Frederick John de St Vrain Schwankovsky, peintre et illustrateur, également membre de la Société théosophique, une secte qui promouvait la spiritualité métaphysique et occulte. Schwankovsky donne à Jackson Pollock une formation rudimentaire en dessin et en peinture, l’initie aux courants avancés de l’art moderne européen et l’encourage à s’intéresser à la littérature théosophique. Ces explorations spirituelles l’ont préparé à explorer l’imagerie inconsciente dans ses peintures au cours des années suivantes.

À l’automne 1930, Pollock s’inscrit à la Art Student’s League à New York sous l’instructeur de Thomas Hart Benton. Il y étudie le dessin, la peinture et la composition pendant deux ans et demi. Pendant les deux années suivantes, Pollock vit dans la pauvreté dans Greenwich Village.

Pollock est employé par le Federal Art Project à l’automne 1935, une position qui lui confère une certaine sécurité économique et lui permet de développer son art. Il réalise principalement des paysages tels que Going West (1934-1935), dans laquelle Pollock utilise des motifs dérivés de photographies de son lieu de naissance à Cody.

En 1937, Pollock commence un traitement psychiatrique pour vaincre son alcoolisme. En 1938, il est victime d’une dépression nerveuse et est placé en institution pendant quatre mois. Après ces expériences, son travail devient semi-abstrait et montre l’assimilation de motifs d’artistes espagnols modernes, Pablo Picasso et Joan Miró, ainsi que du muraliste mexicain José Clemente Orozco. Le symbolisme jungien et l’exploration surréaliste de l’inconscient ont également influencé ses œuvres de cette période. Les peintures caractéristiques de cette période incluent Bird (c. 1941), Male and Female (c. 1942) et Guardians of the Secret (1943).

 

Jackson Pollock, le dripping et la maturité

En 1943, Peggy Guggenheim organise le premier one-man-show de Jackson Pollock dans sa galerie, Art of This Century, à New York.

  • Plusieurs techniques de peintures…

L’évolution de Pollock à partir de ce point dans les années 1940 montre qu’il est difficile de caractériser toute sa personnalité en peinture. Le caractère figuratif d’œuvres telles que Totem Lesson 1 (1944) et The Blue Unconscious (1946) contraste avec le dessin entièrement peint et entièrement peint de Shimmering Substance (1946) et de Eyes in the Heat (1946), indiquant ainsi la gamme technique employée a cette période.

  • … avant le Dripping

En 1947, Pollock utilise pour la première fois le processus consistant à verser ou à égoutter de la peinture sur une toile plate par étapes, de la peinture à la longue observation des œuvres. Toute une série de peintures – de Full Fathom Five (1947) à Lucifer (1947) en passant par Summertime (1948), Number Ten, 1949 (1949) – les toiles murales de 1950, telles que One, Autumn Rhythm, affichent l’infinie variété d’effets et d’expression qu’il a obtenus grâce à la méthode de la peinture « coulée » lui valant le surnom de Jack the Dripper.

Summertime Jackson Pollock

  • Retour aux peintures murales

À la fin des années 1940 et au début des années 1950, Pollock présente presque chaque année à New York des expositions personnelles, ses travaux étant confiés à Peggy Guggenheim jusqu’en 1947 et à la Betty Parsons Gallery de 1947 à 1952.

En 1951 et 1952, Pollock peint presque exclusivement en émail noir sur des toiles gigantesques. Echo (1951) et Number Seven, 1952 (1952) figurent parmi les peintures les plus importantes de cette phase. En 1952, il est revenu à la couleur et à l’échelle murale dans Convergence (1952) et Blue Poles (1952). Il produit d’importantes peintures telles que White Light (1954) et Scent (1955) au cours de ses dernières années, avant de mourir dans un accident de voiture à l’été 1956.

Blue Poles Jackson Pollock

 

Après Jackson Pollock

Tantôt critiqué, tantôt loué par ses pairs, Jackson Pollock n’a jamais laissé indifférent. Ironiquement, il n’a pas profité financièrement de sa renommée. Il n’a jamais vendu un tableau pour plus de 10 000 dollars au cours de sa vie et était souvent à la recherche de liquidités. Jackson Pollock était plus apprécié en Europe, par exemple, aux Biennales de Venise de 1948, 1950 et 1956 et lors d’une exposition personnelle à Paris en 1952. En 1949, l’artiste français Georges Mathieu déclare que Jackson Pollock est « le plus grand artiste américain vivant au monde ».

Après la mort de Pollock, des artistes actifs dans les mouvements artistiques américains immédiatement après l’expressionnisme abstrait se reconnaissent héritiers de Jackson Pollock.  Il laisse derrière lui plus de 700 œuvres, dont certaines figurent aujourd’hui parmi les plus chères au monde. Les plus grands musées du monde consacrent des rétrospectives à Jackson Pollock dont le MoMa, la Tate gallery, le Centre Pompidou et tant d’autres.

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